EEOC Seal

U.S. Equal Employment Opportunity Commission



Declaración de Anna Park

Hoy anunciamos el acuerdo de una demanda de la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE.UU. (EEOC) contra ABM Industries, ABM Janitorial Services, Inc., y ABM Janitorial Services Northern California, denominadas en conjunto como ABM.

La EEOC presentó esta demanda en nombre de una clase de mujeres, en su mayoría predominantemente mujeres monolingües que hablan español, quienes trabajaban como personal de limpieza para ABM.

Mujeres que trabajaron frecuentemente tarde en la noche en edificios de oficinas e iglesias, y quienes nadie las veía con frecuencia, pero sufrían de manera silenciosa.

Debido a que trabajaban de noche, eran vulnerables y estaban aisladas.  Las mujeres trabajaban en su mayoría en el centro de California, específicamente en la región de Fresno, Bakersfield y Visalia.

Las mujeres fueron sujetas a diversos grados de contacto físico no deseado, comentarios sexuales explícitos, solicitudes para sexo e invitaciones a hoteles por parte de 14 compañeros de trabajo y supervisores, de los cuales uno estaba registrado como delincuente sexual.

Algunos de los supervisores y compañeros de trabajo se exponían a las mujeres.
Algunas de las mujeres eran agarradas entre sus piernas y le metían las manos en su área vaginal.
A algunas mujeres les agarraban sus senos.
Y a otras las forzaban a tocar un pene erecto.

Una mujer estaba limpiando un baño cuando un supervisor intentó atacarla al cerrar la puerta del baño, apagó las luces y trató de agarrarle la pierna y las nalgas.

Uno de los aspectos más desafortunados de este caso involucró una víctima de violación.

Otras mujeres fueron sujetas a intentos de ataques y agresiones sexuales.

Algunas de las demandantes les dirán que cuando fueron lo suficientemente valientes para presentar reclamos, les recortaron sus horarios y finalmente perdieron sus trabajos.  En otros casos, las demandantes fueron ignoradas, bien sea porque los supervisores o jefes no sabían cómo manejar las reclamaciones adecuadamente o los gerentes no respondieron de manera efectiva a dichos reclamos.

Cuando se tomó una medida, fue ineficaz en ese momento y no evitó la ocurrencia de otros casos de acoso.  La EEOC descubrió que el acoso ocurrió durante un período extenso, desde principios de 2001 hasta 2009, y las acusaciones más graves ocurrieron desde 2005 hasta 2009.

El acoso creó una cultura de miedo y sufrimiento silencioso.

Términos del acuerdo:

Nos complace anunciar en el día de hoy que después de varios años de litigio, la EEOC llegó a un acuerdo con ABM para la demanda federal por $5.8 millones de dólares en nombre de una clase de 21 mujeres quienes fueron lo suficientemente valientes para presentar su caso.

Más importante aún, aparte del dinero, nos complace mucho anunciar el desagravio por mandato judicial con el cual ABM acordó, a fin de garantizar que las historias contadas por estas mujeres no vuelvan a ocurrir.

Los términos específicos incluyen:

  • Plazo de 3 años
  • Designación de un supervisor de la EEOC para garantizar que las investigaciones de las reclamaciones se manejen de manera eficaz
  • Políticas y procedimientos que sean efectivas
  • Amplia capacitación del personal gerencial y no gerencial
  • Énfasis en hacer responsables a los gerentes por las acciones y la falta de acciones
  • Asegurar de que aquellas personas encargadas de investigar las reclamaciones internas reciban la capacitación apropiada y que el personal adecuado maneje las reclamaciones presentadas por las mujeres de manera oportuna
  • Divulgación de un número directo gratuito para recibir reclamaciones las 24 horas del día, los 7 días de la semana
  • Control eficaz de las reclamaciones y monitoreo de las reclamaciones de acoso sexual y represalias
  • Mensaje en video del Director Ejecutivo (CEO) que enfatice la cero tolerancia contra el acoso sexual y las represalias
  • Auditorías internas periódicas enfocadas en el centro de California para garantizar el cumplimiento de los supervisores, y para enviar un mensaje contundente de que la compañía protegerá a las mujeres en lugares de trabajo aislados
  • Reportar a la EEOC sobre el progreso en virtud del decreto judicial, incluidos los resultados de la auditoría

El decreto judicial emitido por consentimiento de las partes fue presentado ante el tribunal el 27 de agosto y se encuentra en la espera de la aprobación del tribunal.

Elogiamos a ABM por el compromiso mostrado en la aplicación de cambios de amplio alcance y esperamos que los supervisores y los empleados reconozcan que el acoso ya no es una práctica habitual en la compañía.

En conclusión, si bien el número de cargos que hemos recibido de todo el país se ha mantenido en 30%, el 13.6% son cargos por acoso sexual.

Las estadísticas no muestran el hecho de que muchos casos de acoso sexual se han convertido en más violentos y físicos.

Desde la perspectiva del litigio, hemos visto un marcado aumento en la gravedad de los casos de acoso sexual en nuestro distrito.  En los últimos tres años, hemos tenido un aumento de 80% en la grave naturaleza de los casos de acoso sexual.

Esto va más allá de una industria o región. Hemos visto que las violaciones y agresiones sexuales han ocurrido desde la Isla de Tinian hasta las Vegas, y aquí en California.

Lo que sí es invariable es que las acusaciones involucran a las comunidades más vulnerables, con frecuencia limitadas por el idioma, la condición socio-económica y el sexo.

De hecho, nuestra condición local lo refleja.  Específicamente, nuestra oficina local de Fresno ha visto un dramático aumento de casi 127% entre los años fiscales 2008 y 2009 de casos de acoso sexual y cargos por nacionalidad, los cuales duplican el promedio nacional.

Como hemos visto en este caso, las acusaciones de acoso sexual involucran acusaciones muy graves.

Nos preocupa mucho la tendencia que estamos percibiendo en nuestro distrito y esperamos que los empleadores tomen las medidas para garantizar que todos los trabajadores estén protegidos y sean tratados con igualdad en el trabajo.

Aquí en la EEOC, tenemos una misión excepcional: erradicar la discriminación del lugar de trabajo.  Esperamos que cualquier persona que sufra de abusos graves aprenda de los ejemplos de las personas que escucharán hoy para que tomen el primer paso de buscar ayuda.