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PRESS RELEASE
1-28-16

Evans Fruit Resuelve Pleitos de Acoso Sexual y Represalia con EEOC, NW Justice Project

Cultivador de Washington Resuelve Demandas en Apelación Ante la Corte del Noveno Circuito

YAKIMA, Wash. - Uno de los productores más grandes de manzana en los Estados Unidos pagará $272,000 a 20 demandantes como parte de un acuerdo resolviendo demandas de acoso sexual y represalia pendiendo ante la Corte de Apelación del Noveno Circuito anunció la Comisión Para La Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC). Evans Fruit también acordó tomar pasos para asegurar que los trabajadores no sufran ninguna represalia por haber participado en el pleito o acuerdo.

En Junio del 2010, la EEOC presentó un pleito alegando que varias trabajadoras agrícolas en un rancho de Evans Fruit se enfrentaron con acoso sexual durante un período de años. En ese entonces, se le concedió a la agencia una orden de restricción temporaria e interdicto preliminar en contra de Evans Fruit y el Gerente del Rancho Juan Marin por haber, supuestamente, amenazado e intimidado a personas que habían cooperado con la investigación de la EEOC. En Setiembre del 2011, la EEOC presentó un segundo pleito en contra de Evans Fruit, demandando que ésa intimidación alegada constituía represalia ilegal. Northwest Justice Project representó a los demandantes de la demanda de represalia quienes se unieron al pleito de EEOC como tercero interviniente además de tres mujeres en el pleito de acoso. Los dos casos resultaron en decisiones adversas para la EEOC y los demandantes (Caso Número 10-CV-3033-LRS y 11-CV-3093-LRS, La Corte del Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Oriental de Washington).

EEOC, representada por sus abogados de apelación, presentó apelaciones en ambos casos. Northwest Justice Project también apeló de parte de todos los terceros intervinientes, con James Lobsenz del bufete de abogados Carney Badley Spellman, P.S. como abogado adjunto para los terceros intervinientes del acoso sexual. Mientras las apelaciones estaban pendiendo con el Noveno Circuito, la Comisión, Northwest Justice Project, y Evans Fruit llegaron a un acuerdo resolviendo todas las demandas en ambos casos.

Aurelia Garcia, una de las demandantes, dijo, "Antes de esto, yo pensé que no tenía ninguna alternativa real. Pensé que el acoso y el miedo eran parte del trabajo, algo que tenía que aguantar para mantener a mis niños. Ahora yo se que hay leyes que me protegen a mi y a otras mujeres. Yo espero que ésto les de a otros trabajadores esperanza y que les ayude a que se exspresen."

"La EEOC y Northwest Justice Project lucharon duro para proteger a los derechos de los trabajadores inmigrantes agrícolas y rehusaron simplemente desaparecer cuando enfrentados por las pérdidas en la corte de primera instancia," dijo EEOC abogada litigante principal Carmen Flores. "La orden de restricción temporaria y el interdicto preliminar fueron gran victorias para trabajadores quienes tenían miedo participar en nuestro pleito. Todos los demandantes en los casos combinados demostraron valor y perseverancia, y este acuerdo cierra este capítulo largo en sus vidas."

Abogada de EEOC May Che, quien dirigió el caso de represalia, notó, "Después de esta litigación, Evans Fruit mejoró sus directivas y prácticas laborales. Pero el impacto de éstos casos ha extendido mas allá de solo una compañía." Che notó que el documental televisado por la estación PBS, "Rape in the Fields (Violación en el Campo)," que detallo al caso de Evans Fruit, esta siendo utilizado como una técnica de entrenamiento por todo el país e inspiró el avance de legislación para trabajadores agrícolas (SB 1087) en California.

"Por primera vez, la asociación Washington Farm Labor Association, representando a dueños de granjas, invitó a la EEOC a hablar sobre la prevención del acoso sexual. Hemos oído anecdóticamente de trabajadores que las condiciones han mejorado en granjas por el Este de Washington," dijo Che. "Con éstos casos, la EEOC se ha establecido como un recurso y perro guardián en la comunidad agrícola."

Protegiendo inmigrante, migrante, y otros trabajadores vulnerables es una de las seis prioridades estratégicas de ejecución de EEOC.

EEOC hace cumplir las leyes federales que prohíben la discriminación en el empleo. Más información sobre la EEOC es disponible en su sitio web www.eeoc.gov.